水道水が飲める国は世界で15か国だけって本当?!驚きの世界の水道事情

海外に旅行に行く時、周りの人から必ず言われるのが「生水を飲むとお腹を壊すから飲んではいけない」という言葉です。あなたも言ったり言われたりしたことありませんか?しかし、これってなぜなのでしょうか。今回は日本と世界の水事情のお話です。

水道水が飲める国・日本

「水道をひねると透明な水が出て、その水はそのまま飲むことが出来る。」

これは日本人にとっては当たり前の事ですが、それが同じように出来る国は世界中どこにでもあるわけではありません。川や湖の水や井戸を使用している国もありますし、水道が整備されていてもそこから出てくる水がきれいとは限らないのです。日本はこの点においてとても恵まれている国なのです。

日本の水が安全な理由

日本の水道水は高度浄水処理されているので、蛇口をひねると出てくる水を飲料水として使う事が可能です。これはなぜかというと、「水道法」という法律で水道水の水質基準が定められているからです。

水道法で定められている水質基準は、「水道水質の安全を確保するため、生涯にわたって連続的に摂取しても人の健康に影響が生じない量をもとに、安全性を十分考慮して基準値が設定されています。」とした理念に基づいて定められています。また、定期的に原水・浄水場の水・家庭の水道を水の水質検査が行われ管理されています。日本の水道水が衛生的で安全に飲めるのはこういった厳しい法律と管理体制があるおかげです。

日本の水道の始まりは、なんと120年前!

日本も昔は川から直接水を汲んだり、井戸を利用したりしていました。江戸時代に幕府が神田上水や玉川上水などの水道整備をしたので、武家や町民の住む地域には水道網が通っている場所もありました。ですがこれにはまだ浄水施設は伴っていません。しかもそれは本当に限られた地域のみで、日本中のほとんどの家では川の水を汲んだり井戸から地下水をくみ上げて使っていました。

幕末になると、コレラやチフスなどの感染症が流行しました。このコレラやチフスは水を介して拡がる感染症で、流行の原因は水道の水質汚染や不衛生な飲料水でした。このような感染症から国民を守る為に、衛生的で安全な飲料水を供給する水道の設備が確立されたのが1887年(明治20年)です。これが現在の水道のはじまりです。

ここから都市を中心に水道が発達していきます。しかし二度にわたる大戦の影響で水道事業がストップした為、昭和32年の時点では普及率は約41%にとどまっていました。急激に普及が進み始めたのが高度経済成長期です。平成23年には日本の水道普及率は97.5%に達しました。このおかげで私達は毎日水道水を飲むことが出来ています。なお、水道が普及されていない地域は主に離島で、井戸水を使っていたりします。

水道が整備されている国

世界で水道水の普及率が100%に達しているのは、スイス、デンマーク、ブルガリア、イギリス、スウェーデン、フィンランド、オーストリア、ベラルーシなどのヨーロッパの国と、アメリカやカナダ、オーストラリアなどです。しかし、水道水が普及しているからといって、その水がおいしくて安全だとは限りません。

欧米諸国は水道水をそのまま飲むことはほぼなく、飲み水にはミネラルウォーターを購入するそうです。

おすすすめのミネラルウォーターは以下の記事で解説しています。

【オススメの水】水の種類4つとその効果や一日に飲む量は!?基礎代謝量アップとデトックス効果でダイエット!

世界の水道水が飲める国

海外でも日本のように水道設備が整っている国はありますがそれは限られた国のみで、ほとんどの国では水道水は飲むことが出来ません。水道水が飲める国は日本を含め15カ国しかないのです!水道水が飲めるのが当たり前だと思っている私たちにとっては信じがたい事実です。

『平成16年版「日本の水資源」(概要版)』にて国土交通省が発表している、世界で水道水が飲める国は以下の国です。国別に細かくご紹介していきます。

アイスランド

「ホテルの部屋の水道の水が美味しい」とアイスランドの首都である”レイキャビーク”では言われています。日本の首都”東京”では、難しいことですよね。アイルランドは、人口がおよそ40万人と少ないので、人々の生活による水の汚染が大して気になりません。

また、広大な自然である火山や氷河に囲まれた島国であるため、良質な水が簡単に手に入り、水道からは、自然から採取された天然水がそのまま出てきます。清潔なボトルに水道水を詰めるだけで、ミネラルウォーターのボトリングと同じ役割を果たせるのです。

更に飲料水には厳しい管理がされており、安全性が保たれているそうです。また、どこの家庭からも蛇口から硫黄分を含んだ温泉が出ます。お水を湯沸かし器で沸かすよりも温泉を引いた方がコストがかからないからだそうです。

フィンランド

豊かな自然が魅力ある北欧の国フィンランドには、およそ18.8万個もの湖があるそうです。その豊富な水源は、欧州の様々な国へ輸出されているそうです。フィンランド国内各地の水道でもその恩恵が受けられ、赤ちゃんのミルクにも使用できる軟水で、その水質は市販の飲料水よりも優れていると言われています。

スウェーデン

フィンランドと共に北欧に位置するスウェーデンの水道水も大変良い水質だそうです。スウェーデンの水道水には、日本で感じるようなカルキ臭がないそうです。大自然からの恵みである、良質な地下水が豊富に流れているおかげで、質の良い水道水が確保できるのでしょうね。

ドイツ

硬水ですが、ドイツ全域で水道水を飲むことができるようです。ドイツの水道水には、一定の基準があり、ベルリンを例に取ると、赤ちゃんでも飲める水道水ということで、水源とされる一定区域を保護して汚染しないようにしています。

上質の水源を保っていることで、敢えて不必要な消毒や薬剤を添加をしないようにしているということです。この姿勢は、ドイツ全域でみられるそうです。

オーストリア

アルプスの恵みである”湧き水”が水道から出るオーストリア。もちろん飲用も可能です。オーストリアの街には公共の水飲み場が数多く設置されており、アルプスの水が自由に手に入ります。とても羨ましいですね。

アイルランド

アイルランドは、石灰質の土壌であるため水道からは硬質の水が出ます。ダブリンなどの都市部では、水道水を直接飲むことに問題はないようです。ただ、一部の地域では、衛生面に多少不安があるので水道を直接飲まずに、沸かしたり浄水するといいでしょう。更に気になる方はペットボトル入りウォーターを購入すると良いでしょう。

スロベニア

首都リュブリャナやマリボルなどの都市部の水道水は飲むことができるようです。しかし、農村部では、化学物質などによる汚染が心配されているので、ペットボトル水などを飲んだ方が良さそうです。

クロアチア

水道水は飲むことは出来ますが、石灰分の多い硬水です。

アラブ首長国連邦

UAEでは、海水から飲み水を作っています。建前上は、「水道水は清潔で飲み水に適している」となりますが、各建物に設置されている貯水槽の清掃が行き届いていない場合が多いそうですので、雑菌が混入し汚染している場合が多いそうです。よほど信頼のおける場合を除いては、水道水を沸かして飲んだり、ペットボトルを用意した方が良さそうですね。

南アフリカ

南アフリカも水道水を飲むことが出来ます。安全な水を飲むことが出来るのは主に都市部ですが、その都市の中でも水道設備の老朽化による汚染や水漏れ、貯水槽の杜撰な管理などの問題はあるようです。地方の村ではいまだ泥水を飲んでいる地域もあるそうなので地域差はあります。

モザンビーク

国土交通省は水道水をそのまま飲んでも大丈夫と言っていますが、外務省は、水道設備の管理能力が不十分で配管や貯水槽の管理も不適切なので、飲用には市販のミネラル水を飲むように言っています。

レソト

水道水は飲料水として利用可能ですが、念のため煮沸したものかミネラルウォーターを利用した方が良いそうです。また小さな村落のほとんどでは水は通っていません。

オーストラリア

概ね水道水は飲むことができますが、オーストラリアは国土の広い国ですので地域により水質に差があります。それに水質が安定していない場合があり、大雨の後などには茶色っぽい水が水道から出ることもあるそうです。現地の方は、一度煮沸させるか、浄水器に通すという方が多いようですが、旅行者の場合はペットボトル水を購入したほうが無難かもしれませんね。

ニュージーランド

ニュージーランドの都市部では、虫歯を防ぐ目的で水道水にフッ素が添加されています。日本の水道水とは、少し違う味がするでしょうね。水質も、地域により様々で、クライストチャーチなど山々からの恵みを受けられる地域は、とても水質に恵まれています。

国内全域で安全な水質と言えますが、自治体により水質が異なるため、浄水フィルターの使用を推奨している場所もあります。

カナダ

カナダの水道水は、ロッキー山脈にゆかりのある水源をもつ場所も多く、質の高い水道水が出るそうです。水の硬さが”やや硬め”ですので、慣れない味がしたり、お腹がゆるくなる場合があります。一部の地域では、虫歯予防のためのフッ素を添加しています。
カナダの水道水は、ロッキー山脈にゆかりのある水源をもつ場所も多く、質の高い水道水が出るそうです。水の硬さが”やや硬め”ですので、慣れない味がしたり、お腹がゆるくなる場合があります。一部の地域では、虫歯予防のためのフッ素を添加しています。

水道水しか飲まない国と、かろうじて水道水が飲める国、飲めると一言でいっても状況は違うようですが、これら15か国のうち、北欧の水道水は安心して飲むことが可能です。これ以外の国でも、水道水を飲んでいる国はあり、アメリカやフランスでも水道水は安全性が高く飲むことが出来ると言われています。

また、高品質な浄水器や浄水ポットを使ったり煮沸したりすれば、飲めないと言われている水道水でも飲むことは出来ます。そういった国を入れると水道水を飲める国数はもう少しは多くなるかと思われます。

ちなみに、国によりますが、都市部は水道水がきれいでも田園地方に行くと飲めなくなるということもあります。旅行に行った時に心配な場合は、水道水が確実に安全だと言われている国の水道水だけを飲み、それ以外の国ではお店で売っているミネラルウォーターを買うといいでしょう。

なぜ水道水が飲めない国が多いの?

水道水が安全に飲める国、飲めない国には様々な理由があります。

面積のせい?

面積が広い国は、その分水道のインフラ整備が大変です。日本のように狭い国土で人口も比較的集中していると整備もしやすいのでしょう。

コストを抑えるために

日本のように高度浄水処理をするにはかなりのコストがかかります。諸外国では水道設備を整えるよりも、安全な水をペットボトルにして売る方がコストが安く済むため、あえて水道設備を導入しない国もあるそうです。

水道自体がない

水道はあれども、浄水レベルが低いので飲めない国もあれば、水道自体が通っていない国もあります。そういった国は井戸や川の水を汲んで使用しています。

海外旅行に行くときの水にまつわる3つの注意点

水事情が心配な発展途上国などの国を訪れる際は、しっかりと下調べしてから行きましょう。場合によっては浄水ポットなどを持参するのもいいです。

海外では無料の飲料水はない

日本ではお水は水道から出てくるものですが、海外では「水は購入して飲むもの」だという意識が高いと考えられています。海外に行って食事をしにお店に入ってもお冷は出ません。水は有料です。世界と日本では考え方が全く違うのです

ペットボトルも安心はできない?

日本では「ペットボトルは絶対安心だ」と思っていますよね。しかし、海外ではそれすら安全でないと言われている国もあるそうです。安い水を買うとまずくて飲めないこともあります。海外でお水を買う時は見たことのあるメーカーのものにしておいた方が安心でしょう。そして一度開封したら雑菌等でお腹を壊す前に早目に飲みきりましょう。

なぜ海外のお水を飲むとお腹を壊しやすい?

日本の水道からでる水は、軟水です。お腹に負担がかからない優しいお水だといえます。中央ヨーロッパをはじめとする各地には、石灰分の影響を受けた硬水が出るところもあります。特に慣れないうちは、お腹を壊してしまうので、注意が必要です。

また、海外のほとんどの国では、日本の浄水技術に勝るところは無いようです。日本の様に浄水された水道水は出ないと思っていたほうが良いでしょう。また、水道水には全く問題がないのに、水道管や貯水槽が汚染されていて、水道水に細菌が混入するケースも見受けられます。安易に生水を口にしない方が得策です。

氷にも注意を!

お腹を壊したくないからと、ペットボトルを買っても、まだ安心できません。氷にも注意が必要です。ホテルやクラスの高いレストランなら、問題ないかもしれませんが、氷が雑菌に感染している場合が多くあるのです。

日本の水にも気を付ける点はある!!

塩素

日本の水道水は基本的に綺麗ですが、蛇口をひねって出てきても消えないで残っている物質があります。それは「塩素」です。日本の水道水は塩素入りなのです。

塩素は水と結びつくことで化学反応を起こし、「トリハロメタン」が生まれます。

トリハロメタンは発癌性を持つ成分です。水道水に含まれるトリハロメタンの総量が体に害のない量になるように管理はされていますが、気になる方は水道水を沸騰させて使いましょう。10分間沸騰させ続けることでトリハロメタンをなくすことが出来るそうです。そしてそれを冷やして飲むことで水道水からのトリハロメタンの心配はなくなると言われています。

貯水タンクに注意!

古くからある貯水タンクのあるところに住んでいる人は老朽化した水道管から鉛が溶け出すと言うことも多いので気を付けましょう。現在では水道管に鉛を使用することは禁止されていますので入っていることはありませんが、昔からある水道管にはその危険性があります。

鉛の溶けた水を飲み続けると痴呆や脳炎、腎臓障害を起こす可能性があります。鉛を取り除くことはとても難しいので、体を気にする方はミネラルウォーターやミネラルサーバーの水を利用するといいでしょう。

まとめ

近年は日本でも水道水ではなく、ペットボトルのミネラルウォーターやウォーターサーバーなどを利用して飲む方が増えてきています。日本は水道水が別段危険なわけではないですが、より美味しいお水を求めたいと思うのはどの国に住んでいても同じ事なのでしょう。

日本の水道水は安全清潔で24時間いつでも蛇口をひねると飲むことが出来ます。これは他の国と比べるととても恵まれていることで、日本の整備がどれだけしっかりしているかを確認する事が出来ましたね。しかし、日本の水資源は限られています。水の出しっぱなしや無駄遣いをしないように心がけて、水を大切に使っていきましょう。

また、国際協力として日本の企業が海外に出て水道整備をしている地域もあります。今後日本の優れが技術力で水道水が飲める国は増えるかもしれませんね。