水道水が飲めるのって特殊なの!?日本人が知っておくべき”海外”の水道事情!

日本では水道水を飲めるのは当たり前のことなので、水道水をありがたく思う人は少ないのですが、実は世界の9割の国は水道水を飲料水として直接飲むことができないと言われています。日本が世界に誇れる良いところなのですが、実際はどれほどすごい事なのかピンとこないですよね。そこで今回は日本と世界の水事情について調べてみたいと思います

世界と比べて日本が贅沢に水を使える理由とは?!

日本では毎日お水を飲料水としてだけで無く、お風呂やトイレ、洗濯などに当たり前のように使っていますが、お水がこんなにも、安全でふんだんに使えるのは世界から見るととても羨ましいことのようです。

日本人一人あたりの年間の水の消費量は、世界の中でも10位内に入ると言われています。お風呂に浸かるという文化が関係しているせいもありますが、総人口が決して多くない日本ではかなり水を贅沢に使っているとも言えます。

では日本はどうしてこんなにもふんだんに水を使うことが出来るのでしょうか?その理由について探っていきたいと思います。

日本はダム施設で水を確保している!

当然のことですが日本も大昔には、水道設備などありませんでした。

各家々で井戸を掘ったり、共有の井戸から水を汲んで自宅まで持ち帰ったりしていました。

雨が降る季節が一定期間に集中していることで、一年を通しての降水量が多い割には、雨が降らない季節には度々水不足に襲われて生活がひっ迫するという事態にも困っていました。 そんな水不足の対応として、水道施設の普及が大きく前進したのは、人工が急激に増えた高度成長期まで溯ります。

水の供給が天候に左右されることのないようにと、先人達は水を溜めておけるダムを作ろうと考えました。考えて計画しただけでなく、実際に高い技術力で頑丈なダム施設を作ることに成功したのです。

次に実行したのは水をキレイにする浄水場施設の設置と、日本全国の家々に安全な飲料水が行きわたるように水道管の普及と整備でした。 文章にすると、たった数行ですが実際には多くの年数がかけられた大事業が行われた結果、私達は今のように水に困ることなく生活が出来るようになったのです。

ダム施設が整っている現在でも、降水量によっては水不足になってしまう地域もありますが、昔とは比べものにならないくらい改善されています。私達が水を毎日安全に使えるようになったのは、先人達の知恵と高い技術力のおかげと言えるのかもしれません。

日本の水が安全に飲めるのはどうして?

日本の水がとても安全と言われているのは、安全な水を提供するために、水道法という法律によって水道水が厳しく管理されているからです。

水道法による検査は、原水、浄水場の水、実際に家の蛇口から出た水など場所を変えて、1ヵ月、3ヵ月、6ヵ月、12ヵ月と定期的な検査が行われています。検査項目は200種類くらいにのぼります。

私達が水道水として飲んでいる水は、浄水場と呼ばれる施設を通して、水の汚れを全てキレイに取り除き、塩素という薬を使ってばい菌を消毒したりと、私達が飲んでも大丈夫な状態になって水道水として届けられています。 安全な水を提供するだけで無く、更に水道局では、水が通る水道管にも常に気を配っていて、検査も頻繁に行われています。

検査に使われる器具もトップレベルで、水道管が故障して水が漏れていれば、地上の上からでも感知出来る仕組みになっています。 ただし、昔からの水道管が残っている地域では、老朽化や錆びなどの問題がまだ解決されていない部分も残っているそうです。

水道水に独特の匂いを感じるのはどうして?

水道水から独特の匂いがするので水道水を飲むのを不安に感じる人もいますが、これは塩素と呼ばれる薬の匂いであることが大半だと考えられます。塩素は水の中のバイ菌をやっつける大切な役割を果たしていますので、匂いが気になるからと入れないということは出来ません。

この塩素の匂いも気になるし、毎日塩素を体内に取り込んでも大丈夫なのか?という疑問を持っている人もいるようです。 日本の水道法では安全性を確保するために、蛇口から出る水には必ず一定濃度以上の塩素が残るようにと法律で決められています。塩素濃度は身体に害が無い量に設定されていますので、毎日水道水を飲んでも大丈夫と言われています。

水道水から塩素の匂いを感じるのはきちんと消毒されているという証拠でもあり、日本の水道水が安全と強く言われている理由でもあります。そのため匂いは仕方がないと諦めてしまうこともできますが、アイデア次第では、塩素の匂いを押さえることも可能です。

塩素の匂いを取る簡単な方法3つ

塩素の匂いが気になって仕方ないという人のために、匂いを取り除く方法をご紹介したいと思います。

<おすすめ:塩素の匂いを取り除く方法>

  1. 浄水器の設置
  2. 水道水を沸騰させてから使う
  3. レモンの輪切りを入れておく

一番簡単な方法としては、蛇口に直接取り付けるタイプの浄水器です。千円前後~と値段も手頃なものがたくさんあります。ただし一定期間使用したらフィルターの交換は必要になります。

水道水を毎回沸騰させるのは少し手間に感じるかもしれませんが、小さい子供さんがいる場合には、一番おすすめの方法です。沸騰させても匂いが取れない場合には、塩素以外の原因も考えられます。

その他にも、よく洗ったレモンの輪切りを水道水の中にいれておくのもおすすめです。塩素臭さは改善されて爽やかなレモンの香りがしてきます。塩素は水道水の中の菌を繁殖させない役割を持っていますので、塩素を取り除いた水道水は早く使いきるようにしましょう。

水道水の塩素の匂いは、長時間使っていない時に強く感じられますので、朝一番に使う時や長時間使用していなかった時は、水を10秒くらい出してから使用するようにしましょう。これだけでも、塩素の匂いは改善されることがあります。

日本の水道水事情が変化している?!

日本は蛇口をひねれば、飲料水としてお水が飲めるという世界から見れば数少ない国なのですが、水道水を飲むという認識は、ミネラルウォーターの普及によってここ数十年で少しずつ変化してきているようです。

水道水を飲みますか?というアンケートを取っても2割~3割の人が飲料水としては使用しないという回答がかえってきています。今後は水道水を飲まないという選択をする人が増えていく可能性もあるのかもしれません。

水道水とミネラルウォーターはどちらが安全?

ミネラルウォーターが普及していない時代に生まれた人にとって水道水を飲むのが当たり前という認識がありますが、産まれた時からミネラルウォーターが普及していた世代にとっては、飲み水は水道水という固定観念はありません。

また、健康志向が増えている昨今では、水道水に不安を感じて、敢えて水道水は飲まないという選択をしている人もいます。水道水とミネラルウォーターはどちらが安全かという議論もされることがありますが、実際のところ、その決着ははっきりと付いていないのが現状です。

ミネラルウォーターの検査項目は18種類だけ!

ミネラルウォーターは、水道水とは違って食品衛生法で管理されています。使用する原水を年に一度検査するようになっていて、検査項目は18種類と、水道水の検査と比べると10ぶんの1くらいなので、かなり簡単な検査のイメージを持ってしまいますが、ミネラルウォーターと水道水では根本的な扱い方が違いす。

分かりやすく言えば、ミネラルウォーターは自販機で売られているジュースやお茶と同じ扱いです。飲むか飲まないかは個人の自由であり、毎日飲むものとして想定されていない嗜好品としての扱いです。

水道水は毎日必ず体内に取り入れる物として考えられていますので、身体に蓄積されていく成分を十分に検査する必要があるという捉え方です、そのため検査項目も10倍になってしまうのです。

地域によって水の味は変わる?

日本の水の味は何処も一緒だろうと思っている人もいると思いますが、実は地域によって水の成分は少し異なる部分がありますので、他県に行ってみると飲みなれないなと感じる水もあると思います。
特に水には主な成分としてカルシウムとマグネシウムが含まれていて、水1000mlの中に含まれるカルシウムとマグネシウムの量を表す数値のことを硬度と呼びますが、この硬度の数値によって水が飲みやすいか飲みづらいかが大きく変化します。

硬度の数値によって水は「硬水」「中硬水」「軟水」と3つに分けることができます。水を見ただけで違いはわかりませんが、マグネシウムが多い硬水は喉をとおる時に違和感を感じると日本人受けは良くありません。

一般的に1000mlの中に0~120mgまでは軟水に区別されます。日本全国の硬度数値の平均は20mg~90mgくらいと言われていますので、日本人の口に一番合うのは軟水だと考えられています。!

海外の水事情を見てみよう!

海外に行っても、現地の水は飲んだらダメとよく言われますが、それは本当なのでしょうか?調べてみると先進国の水事情は日本以上に整っている国も多くあります。

水道設備には問題が無いのですが、水の性質上ミネラルウォーターが主流になっている国や、もともと生水を飲む文化が無い国、と言ったように国が変われば水事情も大きく違う点があるようです。

また、水道水ではなく蛇口から天然水が毎日飲める国もあるとか、日本では日本の水道水が一番とよく聞きますが、世界の水事情は以外と知られていないのかもしれません。

世界一水道水に厳しいのはアメリカ?!

現在アメリカの水道水の基準は日本よりもずっと厳しいと言われています。水質検査では300以上のチェック項目があり、常に新しい細菌にも目を光らせています。

先進国として水の安全性を確保していますが、アメリカの水道水は硬水でサラリと飲めないので、飲みやすいミネラルウォーターを購入する人も多いようです。

また、アメリカは州によっての法律が違いますので、アメリカ全土が共通して同じ基準の水質調査が出来ているのかは不明な点もあります。

水道の普及率1位はヨーローッパ?!

水道水が比較的安定しているのは、ヨーロッパの地域です。ヨーロッパと言っても40以上の国があり、その全ての国を把握することはできませんが、水道普及率90%の日本に対して、ヨーロッパでは水道の普及率100%の国がいくつかあります。

ヨーロッパの水道水には、日本のように浄水場の施設に運ばれることなく、山からの天然水が水道水として使われるケースもあります。家の水道水から天然のミネラルウォーターが飲めるという羨ましい国がいくつかあるそうなのです。

塩酸でお水を消毒などしていないので、水道水独特の匂いは無いのですが、硬水の地域があったり、原水の状態によっては不安要素が隠れている場合もあります。

アジアの水事情は?

アジアで水道水が安心して飲めるのは、ほぼ日本だけとも言われています。中国は元々一度沸騰させた水しか飲まないという文化がありますし、飲み物も食べ物も温かいものを取るようにしていますので、水道水を飲むということ自体抵抗があるようです

韓国では、水道水を直接飲む人はほとんどいません、水道水の水質的には問題ないのですが、塩素の匂いが日本よりもキツイので誰も飲もうとしないというのが実情のようです。

韓国に行ったことがある人は知っていると思いますが、レストランに行っても日本のように、テーブルにお水を持ってきてくれるサービスはありません。飲み物はほとんどオーダーしてからくるというスタイルです。

水に対する意識は日本とまったく違う

日本の水道水は安全で当たり前という認識ですが、発展途上国では水道の普及率自体50%に満たないという国も多くあります。そのため、毎日に必要な水を長い時間かけて汲んでくるということが毎日の仕事の中に組み込まれていたりします

また水道の設備は整っていても、水質が硬水の国では、飲料水に軟水を求めてしまって結局ミネラルウォーターが主流という場合もあります。

日本のように水道の設備が整っていて、水質も軟水という恵まれた国は本当に少ないようです。もちろんヨーロッパだと水道から天然の湧水が出てくるという羨ましい国もありますが、とりあえずお水に苦労せずに暮らせる生活は幸せな環境だと言えるのかもしれません。

まとめ

日本の水事情について調べてみましたが、いかがだったでしょうか?日本の水道水はとっても安全と言われていますが、それは水道局の細かいチェックと地道な検査によるものによるようです。

最近では海外に行く前に、危険情報などをネットで確認してから行く人も多いのですが、これからは世界の水の情報も確認してから行くのが良いかもしれません。 水は命にも関わりますし、水道からいつでも飲めるという常識は海外では当たり前に通用しない場合もあります。

また、軟水の水を飲みなれた日本人にとって、海外の水は飲みにくい硬水の場所も少なくありません。